马利克比斯利射落11个三分球,森林狼以132比102大胜雷霆。在漫长的常规赛季当中,这是一场并不起眼的胜利,但却对森林狼有着特殊的意义。

自2003-04赛季以来,这还是森林狼第一次取得六连胜。作为一支常年在乐透区徘徊的球队,本赛季他们呈现出了非常可喜的变化。尤其是在全明星赛后,面对艰难的赛程,森林狼还是交出了9胜2负,同时期内最好的战绩。如今稳居西部第七的他们看起来极有可能在时隔4年之后重返季后赛,甚至在4月份制造更多的波澜。

全明星周末结束后,芬奇看了一眼球队接下来的赛程,不由自主的皱起了眉头。球队在全明星之前刚刚走上正轨,但却需要在全明星之后连续打三组背靠背。“全明星后的赛程,对于我们并不友好。”他这样说道。

然而,芬奇似乎有些多虑了。全明星之后尽管森林狼的赛程凶险,可他们依旧取得了9胜2负的好成绩,百回合能够净胜对手11.9分。不论是面对勇士面对热火,还是与灰熊交锋,他们都取得了最终的胜利。自2003-04赛季以来,这支球队第一次在常规赛阶段打出了6连胜,如今已经领先50%胜率5个胜场。

其实在赛季初期,森林狼的表现非常不稳定。他们以4战3胜开局,但却在不敌掘金之后遭遇了一波6连败。后来,森林狼又在感恩节前后屡战屡胜,但却在进入12月之后又经历了一波5连败。起起伏伏是这支球队在上半赛季最大的问题,一方面源于他们阵中有不少新人,球队需要培养化学反应。另一方面,似乎也和队内球员们屡屡出现伤病有关,导致芬奇一直都没有找到一套最有效的轮换。

随着赛季的深入,森林狼的伤病危机得到了缓解。过去的20场比赛,他们仅仅输掉了其中的5场,蹿升势头非常迅猛。拉塞尔、爱德华兹与唐斯这三位能够健康的联手出战,对于森林狼来说非常重要。赛季至今,当三位一起出战的时候,森林狼百回合可以净胜对手10.0分。尤其是拉塞尔,这位2015年NBA选秀大会的榜眼秀多少有些被低估,他是本赛季森林狼胜负的晴雨表。当拉塞尔出战,森林狼的胜率高达61.8%。反之,球队的胜率只有31.6%而已。

以“三巨头”为基础,芬奇在他们身边搭配上了贝弗利与范德比尔特这两位防守型球员,这个五人组是现如今森林狼的最值得信赖的一套阵容。当他们五人出战,球队百回合可以净胜对手17.0分。在全联盟所有出场时间超过300分钟的五人组当中,森林狼这组轮换的百回合净胜分高居第二位,仅次于凯尔特人塔图姆、杰伦布朗、霍弗德、罗威与斯马特组合。

最近一段时间范德比尔特受伤,麦克丹尼尔斯获得了更多机会,森林狼依旧保持着不错的竞争力。一般来说,一支球队若能在攻防两端都进入联盟前十,便意味着他们有着不俗的竞争力。赛季至今,森林狼进攻效率排在联盟第六,防守效率联盟第十。与森林狼处在同一行列的球队,联盟当中只有太阳、勇士和灰熊。

上个赛季中期,芬奇接过了森林狼的教鞭。事实上,他在这支球队的开局格外艰难,球员们和前任主帅瑞恩桑德斯之间有着非常好的关系,唐斯甚至表态称愿意为小桑德斯去死。另一方面,非洲裔主帅范特普尔作为之前森林狼的助教没有上位,反倒是空降芬奇成为了球队的主教练,当时也曾经引起过争议。

当然,更为严峻的还是森林狼整体的形势。上个赛季,他们仅仅取得了23胜49负的战绩,早早就和季后赛说拜拜。但就是在短短几个月的时间内,芬奇完成了一场属于自己的逆转,他不仅仅赢得了管理层的信任、球员的尊重,更重要的还是帮助球队取得了近年来最好的成绩。

在战术层面,芬奇本就是一位非常出色的主帅,曾经在海外游历多年,积攒了丰富的经验。但是,现如今在NBA,一位教练员若想取得成功不能仅仅局限于战术层面,还要在执教的过程当中和球员们建立良好的关系。芬奇刚刚抵达明尼苏达的时候,开展工作的确不是特别顺利,但现在他已经成为了这支球队所有球员眼中的最佳教练。

助教普里吉奥尼就表示,芬奇是一位非常简单且直接的人,他在安排战术的时候简单有效,在和球员们沟通的时候也用自己的直率赢得了大家伙的信任。“他不是那种特别爱说话的人,但是他每一次跟你对话都很直接,不会说你想听到的,只会说他所认为的真相。当他说话的时候,总能说到点子上,因此球员们很欣赏他这点。”

而且,芬奇在和不同球员沟通的时候,也会采取不同的方式。“当他和唐斯交流的时候,和拉塞尔交流的时候,和马利克交流的时候,都会采取不同的方法。反正,芬奇总有办法让你发挥出最好的水平。”杰伦诺威尔说道。

久而久之,芬奇和球队当中的每位球员,都建立起了不错的关系,整个球队的化学反应也达到了一个非常好的水平。在与马刺的那场比赛之中,唐斯砍下了60分,赛后大家在更衣室内激动的庆祝。唐斯在接受采访时这样说道:“现在球队的化学反应太出色了,就像是在我的大学时代。”要知道,唐斯的大学时光合计只输了1场比赛,最终他们倒在了半决赛

或许森林狼与分区决赛依旧有距离,但这支球队在芬奇的带领下,战斗力却是有着显著的提升。这套阵容本就足够有天赋,在芬奇的下如今精神面貌也有着巨大的变化。唐斯甚至这样说道:“我愿意为小桑德斯教练而死,如今芬奇在我心中也有同等的分量。”

面对马刺单场砍下60分,让唐斯重新回到了大众视野当中。小球市球队森林狼并不引人瞩目,其实唐斯与恩比德、约基奇一样,他也正在打出自己职业生涯最好的一个赛季。

仅从数据上来看,唐斯的表现或许没有那么出色。可他在进攻端对于球队的影响力,包括在球队陷入困境时候的硬解能力,都有着显著的提升。绝大多数人似乎并没有发现,唐斯本赛季其实已经成为了联盟当中最顶级的单打手。数据统计显示,唐斯每回合单打能够拿下1.13分,是全联盟所有单打超过150次球员当中,每回合单挑得分最多的球员。作为对比,杜兰特单打每回合得分1.09分,恩比德更是只有0.95分而已。要知道在上个赛季,唐斯每回合单打得分才只有0.87分而已。2019-20赛季,唐斯单打的效率虽然不低,但单打的回合数却比较少,只占到自己所有进攻套路当中的6%,而本赛季单打在唐斯进攻当中所占比重高达12.4%。

历史顶级的投射能力是唐斯的基本盘,本赛季他以三分球为“诱饵”,增加了持球的突破。当唐斯的单打以突破为终结,他的个人有效命中率在55%以上,百回合得分接近120分。未来在季后赛当中,唐斯依旧是森林狼的绝对核心。当然,他身边的拉塞尔、爱德华兹、马利克比斯利们也能给给唐斯提供巨大的支持。全明星赛之后,森林狼的整体表现的确有些不可阻挡的意思,不论最终森林狼究竟能否杀入西部前六,这支球队都有机会成为季后赛潜在的搅局者。

从进攻端来看,这支球队天赋之出色不需要过多赘述。本赛季,贝弗利等人的加盟,让他们在防守端也取得了巨大的进步。更重要的地方,还在于球队整体在经历了此前几年的低谷之后,如今成熟了不少。就像纳兹里德在谈起球队与此前几年最大不同时所说的那样:“之前几个赛季,每当我们赢下一场比赛,都会像赢得总冠军那样庆祝。但现在不会了,我们把赢球看作是习以为常。”

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